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Cephalophyllum alstonii

Le Cephalophyllum alstonii est une succulente vivace rampante. Ses feuilles sont triangulaires, d'environ 60 à 120 mm de long, de couleur verdâtre, dressées et la surface est lisse. Les fleurs, de couleur rouge sang, sont spectaculaires et attirent les insectes lorsqu'elles s'ouvrent.

Succulente Cephalophyllum alstonii avec fleurs rouges
Succulente Cephalophyllum alstonii

Classification du Cephalophyllum alstonii

  • Nom scientifique : Cephalophyllum alstonii

  • Famille : Aizoaceae

  • Genre : Cephalophyllum

  • Continent d'origine : Afrique

  • Pays d'origine : Afrique du Sud

  • Climat : semi-aride

  • Zone de rusticité : USDA 9 à 11

  • Températures minimales : ne tolère pas le gel intense




Origines et histoire

Le Cephalophyllum alstonii est originaire de la région de Ceres Karoo en Afrique du Sud, qui reçoit de 100 à 350 mm de précipitations par an, principalement en hiver. Il ne tolère pas le gel intense et se développe mieux dans les zones de faibles précipitations.

Cette espèce pousse dans des associations plutôt denses avec de nombreuses autres succulentes, sur le côté est des montagnes de Ceres, sur le grès de table du groupe Witteberg.

Le nom du genre est dérivé des mots grecs "cephalos", qui signifie "tête", et "phyllon", qui signifie "feuille", en référence aux têtes compactes de feuilles.

Le genre compte 33 espèces, et Cephalophyllum pillansii, une plante rampante couramment cultivée, dont les fleurs jaunes ont des centres rouge cerise, est un autre membre remarquable.

Le Cephalophyllum alstonii est une plante populaire, utilisée avec succès pour prévenir l'érosion du sol, stabilisant ainsi le sol exposé.

Dans les fermes, les feuilles servent de source de nourriture pour les moutons


L'épithète spécifique "alstonii" rend hommage à Arthur Hugh Garfit Alston (1902-1958), un botaniste anglais.




Appareil végétatif du Cephalophyllum alstonii

Tige :

Les tiges de Cephalophyllum alstonii sont rampantes et peuvent atteindre jusqu'à 50 cm de long. Elles forment des racines là où leurs nœuds touchent le sol.


Feuilles :

Les feuilles de Cephalophyllum alstonii sont très longues, cylindriques/triangulaires, de 60 à 120 mm de long et jusqu'à 8 mm de diamètre. Elles sont toujours dressées, de couleur grisâtre et la surface est lisse.


Fleurs :

Les fleurs de Cephalophyllum alstonii sont d'une couleur rubis-violet vibrant avec des étamines violettes. Leur taille varie jusqu'à un remarquable 8-10 cm de diamètre.


Racines :

Les racines de Cephalophyllum alstonii sont fibreuses et non invasives

Cephalophyllum alstonii
Cephalophyllum alstonii

Plantation du Cephalophyllum alstonii

Voici les étapes pour la plantation du Cephalophyllum alstonii


1 - Emplacement :

Le Cephalophyllum alstonii nécessite un emplacement ensoleillé qui reçoit 4 à 5 heures de soleil direct par jour. Cependant, il est préférable de limiter ces heures de plein soleil aux heures du matin. Si les températures dépassent 32°C, il faudra prévoir un peu d'ombre l'après-midi.


2 - Plantation :

Cette plante succulente se développe mieux dans un sol bien drainant. Elle est résistante et peut pousser dans des sols pauvres, mais un sol riche en matière organique améliorera sa croissance.

Plantez le Cephalophyllum alstonii dans le sol, en veillant à ce que les nœuds de la tige soient en contact avec le sol pour favoriser la formation de racines.

Après la plantation, arrosez la plante, puis laissez le sol sécher complètement avant le prochain arrosage. Cette plante succulente n'a pas besoin d'un arrosage fréquent ou régulier. Tant que vous pouvez arroser la plante jusqu'à deux fois par mois, cela devrait suffire. Cependant, vous devrez peut-être l'arroser un peu plus au début. Une bonne façon de voir si elle a besoin d'eau est de vérifier que le sol est complètement sec. N'arrosez pas trop la plante car cela peut entraîner la pourriture des racines


3 - Entretien et soins :

Le Cephalophyllum alstonii est une plante résistante qui nécessite peu d'entretien. Elle préfère rester au sec pendant l'hiver, donc assurez-vous de l'arroser rarement pendant cette saison. Les plantes ont tendance à fleurir en hiver et au printemps.





Reproduction de Cephalophyllum alstonii

La reproduction du Cephalophyllum alstonii, également connu sous le nom de "Céphalophylle d'Alston", est un sujet intéressant pour les amateurs éclairés de succulentes.

Voici les différentes méthodes pour la reproduction de cette espèce.


1 - Par graines :

La reproduction à partir de graines est la méthode la plus courante pour le Cephalophyllum alstonii.

Récoltez les graines lorsque les capsules de fleurs commencent à s'ouvrir naturellement.

Semez les graines dans un mélange de terreau bien drainant, de sable grossier et de perlite. Assurez-vous que le substrat est légèrement humide.

Placez les pots dans un endroit lumineux, mais évitez une exposition directe au soleil.

Les graines devraient germer en quelques semaines à quelques mois, selon les conditions de croissance.


2 - Par boutures de feuilles :

Une autre méthode de reproduction est de prélever des boutures de feuilles.

Sélectionnez une feuille saine et retirez-la soigneusement de la plante-mère.

Laissez la bouture sécher à l'air libre pendant quelques jours pour former un cal cicatriciel.

Plantez la bouture dans un substrat similaire à celui des graines, en veillant à enterrer légèrement la base de la feuille.

Gardez le substrat légèrement humide et placez la bouture dans un endroit lumineux, à l'abri du soleil direct.

Après quelques semaines, des racines devraient commencer à se former, et une nouvelle plante se développera.


Soins pour les Jeunes Plants :

Lorsque vous obtenez de jeunes plants, il est important de leur fournir des conditions de croissance optimales.

Voici quelques conseils pour les soins des jeunes Cephalophyllum alstonii :

Lumière : Assurez-vous de leur fournir une lumière vive, mais évitez l'exposition directe au soleil brûlant, surtout pour les jeunes plants.

Arrosage : Les Cephalophyllum alstonii sont des succulentes, ce qui signifie qu'elles préfèrent des sols secs. Arrosez-les avec modération, en laissant le substrat sécher entre les arrosages.

Température : Maintenez une température moyenne à chaude, idéalement entre 18°C et 24°C. Ils peuvent tolérer des températures plus élevées pendant la saison estivale.

Fertilisation : Vous pouvez fertiliser les jeunes plants avec un engrais succulent dilué une fois par mois au printemps et en été.




Toxicité

Le Cephalophyllum alstonii est considéré comme non-toxique, il est donc sans danger pour les enfants et les animaux domestiques.

Cependant, comme pour toutes les plantes, il est recommandé de ne pas ingérer et de garder hors de portée des enfants et des animaux domestiques




Sous-espèces et variétés

En général, cette espèce n'a pas de sous-espèces répertoriées dans la littérature botanique.

Cependant, il existe des variétés et des formes de Cephalophyllum alstonii qui peuvent présenter des différences mineures en termes de couleur, de taille ou de forme des feuilles, mais elles ne sont généralement pas formellement classées en sous-espèces.




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Crédit photo 1 : Winfried Bruenken, license créative commons 2.5, Wikipedia

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