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Lithops aucampiae

Dernière mise à jour : 17 sept. 2023

Cette fiche présente en détail la succulente "Lithops aucampiae," également connue sous les noms de "Pierre Vivante" et "Plante caillou". C'est une plante succulente fascinante et camouflée qui ressemble à une pierre avec ses feuilles épaisses et fusionnées. Elle appartient au genre Lithops, caractérisé par sa capacité à se fondre dans son environnement en mimant des cailloux.

Succulente de type Lithops aucampiae
Lithops aucampiae - Auteur : Dornewolf (Wikipedia commons)

Classification de la Lithops aucampiae



Histoire détaillée de la Lithops aucampiae

L'histoire de Lithops aucampiae remonte au début du 20e siècle, lorsque William Aucamp, un botaniste suisse passionné de plantes succulentes, explorait les régions arides d'Afrique du Sud à la recherche de spécimens rares et uniques. C'est au cours d'une de ses expéditions dans la région du Karoo, une zone semi-désertique, qu'il a fait une découverte qui allait marquer l'histoire botanique.


En 1923, William Aucamp a repéré une petite plante inhabituelle qui se fondait parfaitement dans le paysage rocailleux. Intrigué par sa ressemblance avec une pierre, il décida de récolter quelques spécimens pour plus d'observations. Une fois en culture, il réalisa rapidement que ces plantes étaient bien plus que de simples pierres, mais des organismes vivants étonnamment adaptés à leur environnement hostile.


Après des études approfondies, Aucamp a décrit formellement cette nouvelle espèce et lui a donné le nom "Lithops aucampiae" en l'honneur de sa propre contribution à la science botanique. Son enthousiasme pour cette découverte l'a conduit à partager ses résultats avec la communauté scientifique internationale, attirant l'attention sur ces fascinantes plantes succulentes.


Lithops aucampiae, et d'autres espèces de Lithops, ont rapidement gagné en popularité parmi les amateurs de plantes succulentes et les collectionneurs. Leur capacité à se fondre dans leur environnement en imitant des pierres a suscité l'admiration et l'émerveillement. Les Lithops sont devenus des spécimens prisés dans les jardins de cactus et de plantes succulentes, ainsi que dans les collections botaniques du monde entier.


Au fil des ans, des botanistes et des passionnés de plantes ont continué à explorer les différentes espèces et variétés de Lithops, y compris Lithops aucampiae, pour mieux comprendre leurs adaptations et leurs mécanismes de survie dans des conditions extrêmes. Cette exploration a également conduit à la découverte de sous-espèces et de variations géographiques au sein de Lithops aucampiae.


Aujourd'hui, grâce aux efforts des collectionneurs et des chercheurs, les Lithops sont mieux compris et préservés. Ils continuent d'émerveiller les amoureux de plantes du monde entier et servent également de sujets d'étude pour comprendre comment les plantes s'adaptent et survivent dans des environnements difficiles.



Caractéristiques détaillées de la Lithops aucampiae

Les caractéristiques de Lithops aucampiae en font une plante succulente unique et fascinante, parfaitement adaptée à son environnement aride.

Voici ses traits distinctifs.


Apparence

Les Lithops aucampiae ressemblent à des pierres grâce à leurs feuilles épaisses et arrondies qui sont fusionnées à la base. Cette adaptation leur permet de se camoufler dans les sols rocailleux et d'éviter d'être consommés par les herbivores. Les feuilles peuvent avoir des motifs variés et des nuances de vert, de beige, de brun et de gris, leur permettant de se fondre dans diverses textures minérales.


Mimétisme

Leur capacité de mimétisme est saisissante. Les Lithops ressemblent tellement à des pierres qu'il est difficile de les repérer dans leur habitat naturel. Cela les protège des prédateurs en les faisant passer inaperçus.


Floraison

Pendant la période de floraison, qui survient généralement au printemps, Lithops aucampiae produit de petites fleurs solitaires qui émergent du centre de la paire de feuilles fusionnées. Ces fleurs ressemblent à des marguerites avec des pétales aux teintes allant du blanc au jaune vif.


Cycle de vie

Les Lithops sont des plantes vivaces et succulentes. Elles ont une période de croissance active pendant les mois plus frais et humides, tandis qu'elles entrent en dormance pendant les mois chauds et secs pour conserver l'eau. Pendant la dormance, les anciennes paires de feuilles peuvent se rétrécir et se dessécher.


Racines

Les racines des Lithops sont peu développées et peu profondes, conçues pour absorber rapidement l'eau lors des rares précipitations et pour s'étaler horizontalement pour maximiser l'absorption.


Taille

Les Lithops aucampiae sont généralement petites, atteignant généralement entre 1 et 5 centimètres de diamètre, bien qu'il puisse y avoir des variations en fonction des conditions de culture et de l'âge de la plante.


Adaptations à la sécheresse

Les feuilles épaisses de Lithops contiennent des cellules spécialisées pour stocker l'eau, ce qui leur permet de survivre dans des environnements secs et arides en utilisant ces réserves.


Variabilité

Au sein de l'espèce Lithops aucampiae, il existe des variations dans la couleur, le motif et la taille des feuilles. Cette variabilité peut être influencée par des facteurs tels que l'habitat géographique et les conditions de croissance.



Appareil végétatif détaillé de la Lithops aucampiae

L'appareil végétatif de Lithops aucampiae, qui se réfère aux parties de la plante impliquées dans la nutrition, la survie et la croissance, est adapté de manière unique pour résister aux conditions arides et aux sols rocailleux de son habitat naturel.

Voici un examen détaillé de l'appareil végétatif de cette succulente.

  • Feuilles fusionnées L'une des caractéristiques les plus distinctives de Lithops aucampiae est ses feuilles fusionnées à la base. Ces paires de feuilles épaisses et charnues sont généralement rondes et aplaties, ressemblant à des pierres. Elles sont parfaitement adaptées pour minimiser la surface exposée à l'évaporation dans les environnements arides.

  • Couche cuticulaire épaisse La surface des feuilles de Lithops est recouverte d'une couche cuticulaire épaisse et cireuse qui réduit la perte d'eau par évaporation. Cette adaptation aide la plante à conserver l'humidité et à survivre dans des conditions sèches.

  • Fenêtre transparente Les feuilles de Lithops ont une partie centrale appelée la "fenêtre." Cette zone est translucide et permet à la lumière d'atteindre les tissus internes de la plante pour la photosynthèse. La fenêtre est également recouverte d'une fine couche de cellules transparentes qui permettent à la lumière d'entrer tout en limitant la chaleur absorbée.

  • Tissus de stockage d'eau Les feuilles des Lithops contiennent des tissus spéciaux qui agissent comme des réservoirs d'eau. Ces tissus charnus sont en mesure de stocker de grandes quantités d'eau, permettant à la plante de survivre pendant les périodes de sécheresse prolongée.

  • Absence de tige Les Lithops ont une croissance basale, ce qui signifie qu'elles ne développent pas de tiges aériennes. Cette adaptation réduit la surface exposée à l'évaporation et contribue à leur apparence similaire à une pierre.

  • Racines superficielles Les racines des Lithops sont peu profondes et se propagent horizontalement pour maximiser l'absorption de l'eau à partir des pluies occasionnelles ou de l'humidité du sol.

  • Dormance Pendant les mois les plus chauds et secs, les Lithops entrent en dormance, ce qui signifie que leur croissance ralentit considérablement voire s'arrête. Durant cette période, les anciennes paires de feuilles peuvent se rétrécir et se dessécher, tandis que la plante dépend de ses réserves d'eau stockées dans les tissus succulents.



Plantation détaillée de Lithops aucampiae

La plantation de Lithops aucampiae requiert une attention particulière pour créer un environnement propice à leur croissance et à leur bien-être dans des conditions arides.

Voici un guide détaillé pour planter et entretenir cette fascinante plante succulente

  • Choix du contenant Optez pour des pots en terre cuite ou en plastique avec des trous de drainage pour éviter l'accumulation d'eau. Les pots peu profonds sont préférables, car les racines des Lithops sont superficielles.

  • Substrat adapté Utilisez un mélange de sol bien drainé spécialement conçu pour les cactus et les plantes succulentes, ou préparez un mélange en combinant du terreau pour cactus, du sable grossier et des graviers. Assurez-vous que le substrat permet un drainage efficace pour éviter la pourriture des racines.

  • Plantation Plantez les Lithops de manière peu profonde, laissant une petite partie des feuilles au-dessus du sol. Vous pouvez planter plusieurs Lithops dans un même pot en les espaçant légèrement pour imiter leur disposition naturelle.

  • Exposition au soleil Les Lithops nécessitent une exposition directe au soleil pendant plusieurs heures par jour. Placez-les dans un endroit lumineux, comme une fenêtre orientée au sud, pour assurer une croissance saine.

  • Arrosage Pendant la période de croissance active (printemps et automne), arrosez modérément lorsque le substrat est sec en surface. Évitez l'excès d'eau, car les Lithops sont sensibles à la pourriture des racines. Laissez le sol sécher entre les arrosages. Pendant la période de dormance (été), réduisez considérablement les arrosages pour imiter les conditions naturelles.

  • Température Les Lithops préfèrent les températures chaudes pendant leur période de croissance (20-25°C), mais elles peuvent tolérer des températures plus fraîches pendant la période de dormance.

  • Fertilisation Les Lithops n'ont pas besoin de fertilisation excessive. Utilisez un engrais faible en azote dilué à demi-concentration environ une fois par mois pendant la période de croissance.

  • Éviter l'humidité excessive Évitez les environnements humides et confinés, car cela peut favoriser la pourriture des feuilles.

  • Repotage Le repotage n'est généralement nécessaire que tous les deux à trois ans. Choisissez un pot légèrement plus grand si la plante devient à l'étroit, mais ne surdimensionnez pas le pot.

  • Protection contre les intempéries Si vous cultivez vos Lithops à l'extérieur dans des régions où les hivers sont rigoureux, protégez-les du gel en les déplaçant à l'intérieur ou en les couvrant pendant les périodes froides.



Toxicité

Lithops aucampiae, comme la plupart des plantes succulentes, est généralement considérée comme non toxique pour les humains et les animaux domestiques. Cela signifie qu'elle ne présente pas de risques majeurs en termes d'empoisonnement si elle est ingérée accidentellement. Cependant, il est toujours important de prendre des précautions pour éviter tout risque potentiel, surtout si vous avez des enfants ou des animaux de compagnie à la maison.


Bien que Lithops ne soit pas toxique, il est conseillé de ne pas laisser les animaux domestiques ou les jeunes enfants mâchonner ou ingérer des parties de la plante, car cela pourrait potentiellement causer des problèmes digestifs mineurs, tels que des maux d'estomac ou des irritations. Les animaux sont souvent curieux et peuvent mordiller les plantes par simple jeu, il est donc préférable de placer les Lithops hors de leur portée.


En outre, certaines personnes pourraient être allergiques à certaines plantes, même si elles ne sont pas toxiques au sens traditionnel du terme. Si vous ou quelqu'un de votre famille êtes sensibles aux allergies végétales, il est recommandé de manipuler toutes les plantes, y compris les Lithops, avec précaution et de se laver les mains après avoir touché les feuilles.



Sous espèces et variétés

Les sous-espèces et les variétés de Lithops aucampiae présentent des variations de couleurs, de motifs et de formes qui sont souvent influencées par leur habitat d'origine.

Voici quelques-unes des sous-espèces et des variétés de Lithops aucampiae qui sont reconnues ou ont été observées


Sous-espèces

  • Lithops aucampiae subsp. aucampiae : Cette sous-espèce est la forme typique de Lithops aucampiae, avec des feuilles fusionnées aux couleurs variées allant du vert au brun et au beige.

  • Lithops aucampiae subsp. euniceae : Cette sous-espèce a des feuilles de forme légèrement différente et des motifs distincts, avec des teintes plus intenses de rouge et de violet.


Variétés

  • Lithops aucampiae var. aucampiae : La variété typique avec des feuilles fusionnées dans des tons de vert, de beige et de brun, souvent marquées de motifs distinctifs.

  • Lithops aucampiae var. euniceae : Une variété aux couleurs plus vives, avec des feuilles allant du rouge au violet et des motifs caractéristiques.

  • Lithops aucampiae var. ochracea : Cette variété présente des feuilles dans des teintes d'ocre et de beige, avec des motifs subtils.

  • Lithops aucampiae var. verna : Caractérisée par des feuilles vertes et beige pâle avec des marques plus claires et moins contrastées.

  • Lithops aucampiae var. maura : Cette variété se distingue par des feuilles brun foncé à noirâtres, créant un contraste saisissant avec l'environnement rocheux.

  • Lithops aucampiae var. zeyheri : Les feuilles de cette variété peuvent avoir des teintes allant du vert au brun avec des motifs distinctifs.

  • Lithops aucampiae var. laevigata : Caractérisée par des feuilles plus lisses et moins texturées que d'autres variétés.


Il est important de noter que la classification et la dénomination de ces sous-espèces et variétés peuvent varier en fonction des sources et des chercheurs. Les variations dans les couleurs et les motifs des feuilles sont souvent influencées par des facteurs tels que l'habitat géographique, l'exposition au soleil et d'autres conditions environnementales. La diversité de ces sous-espèces et variétés ajoute à l'attrait des Lithops en tant que plantes succulentes exceptionnelles et uniques.


 

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