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Euphorbia obesa

L'Euphorbia obesa est une plante succulente remarquable pour sa forme sphérique et sa ressemblance frappante avec un caillou. Cette plante originaire d'Afrique du Sud est une merveille de la nature adaptée aux conditions arides. Elle appartient à la famille des Euphorbiacées et est prisée des amateurs de succulentes pour sa facilité d'entretien et son aspect unique.

Succulente Euphorbia obesa
Succulente Euphorbia obesa

Classification de l'Euphorbia obesa




Origines et histoire

L'Euphorbia obesa est originaire des régions semi-arides de l'Afrique du Sud. Elle pousse naturellement dans les provinces du Cap-Oriental et du Cap-Occidental, où elle s'épanouit dans des environnements secs et rocailleux. Cette plante est adaptée à des conditions de sécheresse extrême, ce qui lui permet de survivre dans des endroits où la plupart des autres végétaux peineraient à prospérer.


L'Euphorbia obesa a été découverte pour la première fois en 1897 par le botaniste sud-africain John Medley Wood. Son nom "obesa" fait référence à son apparence globale, qui ressemble à un petit caillou sphérique. Cette caractéristique distinctive a rapidement attiré l'attention des amateurs de plantes et des botanistes du monde entier.


Dès sa découverte, l'Euphorbia obesa est devenue un objet de fascination pour les passionnés de succulentes. Sa forme inhabituelle et sa résilience aux conditions arides en ont fait une plante très prisée dans les collections de cactus et de succulentes. Sa popularité s'est accrue au fil des décennies, et elle est désormais largement cultivée dans le monde entier en tant que plante ornementale.


En raison de la demande croissante pour l'Euphorbia obesa dans le commerce des plantes, elle a été victime de la collecte excessive dans son habitat naturel. Cela a conduit à une préoccupation croissante quant à sa conservation, et elle est aujourd'hui protégée en tant qu'espèce en danger dans certaines régions d'Afrique du Sud. Des efforts sont déployés pour préserver cette plante unique et sauvage.




Appareil végétatif de l'Euphorbia obesa

L'appareil végétatif de l'Euphorbia obesa est adapté à la conservation de l'eau et à la survie dans des conditions arides. Ses tiges sphériques distinctives sont sa caractéristique la plus remarquable et en font une espèce de succulente très appréciée par les collectionneurs de plantes du monde entier.


Tiges :

Les tiges de l'Euphorbia obesa sont courtes, épaisses et sphériques, ce qui lui donne l'apparence d'un petit caillou. Cette caractéristique est à l'origine de son surnom "plante caillou". Les tiges peuvent atteindre une hauteur de 15 à 20 centimètres et un diamètre d'environ 6 à 8 centimètres. Elles sont vertes et charnues, permettant ainsi le stockage de l'eau pour faire face aux périodes de sécheresse.


Rosette :

Contrairement à de nombreuses autres succulentes, l'Euphorbia obesa ne forme pas de rosette de feuilles à la base de la plante. Au lieu de cela, elle développe une seule tige sphérique.


Feuilles :

Les feuilles de l'Euphorbia obesa sont réduites à de minuscules écailles non apparentes à l'œil nu. Elles sont dispersées sur la surface des tiges, mais elles sont principalement vestigiales et ne jouent pas un rôle majeur dans la photosynthèse. La tige elle-même effectue la majeure partie de la photosynthèse.


Fleurs :

Les fleurs de l'Euphorbia obesa sont petites, de couleur verte à jaune pâle, et elles apparaissent à l'extrémité de la tige en grappes ou en ombelles. La floraison a généralement lieu à la fin du printemps. Les fleurs sont discrètes mais ajoutent une touche de couleur à la plante.


Racines :

Les racines de l'Euphorbia obesa sont peu profondes et ne s'enfoncent que légèrement dans le sol. Elles sont conçues pour absorber rapidement l'eau après des précipitations sporadiques dans leur habitat naturel. Cela permet à la plante de maximiser l'utilisation de l'eau pendant les périodes sèches.


Euphorbia obesa avec fleurs
Euphorbia obesa avec fleurs

Plantation de l'Euphorbia obesa

Pour planter avec succès l'Euphorbia obesa, suivez ces étapes détaillées pour assurer une croissance optimale de cette succulente unique :


Matériel nécessaire :

> Un pot en terre cuite avec des trous de drainage.

> Un substrat bien drainant, tel qu'un mélange de terreau pour cactus et de sable grossier.

> Un Euphorbia obesa en bonne santé.

>Des gants de jardinage (en raison de la sève irritante).



1 - Préparation :

Choisissez un pot en terre cuite qui est légèrement plus grand que le système racinaire actuel de la plante. Assurez-vous qu'il a des trous de drainage pour éviter la stagnation de l'eau.

Ajoutez une couche de gravier ou de billes d'argile au fond du pot pour améliorer davantage le drainage.


Préparez un substrat bien drainant en mélangeant du terreau pour cactus avec du sable grossier. Vous pouvez également ajouter une petite quantité de perlite pour améliorer le drainage.

Remplissez le pot avec ce substrat jusqu'à environ 2-3 centimètres du bord.


2 - Plantation :

Portez des gants de jardinage pour éviter tout contact avec la sève irritante de la plante.

Retirez délicatement l'Euphorbia obesa de son pot d'origine en secouant doucement le substrat enraciné.

Placez la plante dans le nouveau pot, en veillant à ce qu'elle soit centrée. Ne plantez pas la tige trop profondément, assurez-vous qu'elle est stable dans le substrat.


Tassez légèrement le substrat autour de la plante pour la stabiliser, en évitant de trop compacter le sol.

Arrosage initial :


Après la plantation, arrosez doucement la plante pour bien tasser le substrat autour des racines. Assurez-vous que l'eau s'écoule librement par les trous de drainage.


3 - Entretien et soins :

Placez le pot dans un endroit où l'Euphorbia obesa recevra au moins 6 heures de lumière directe du soleil par jour. Cette plante prospère sous une lumière vive à un plein soleil.

Fertilisez légèrement votre Euphorbia obesa au printemps et en été avec un engrais équilibré dilué. Ne sur-fertilisez pas, car cela peut être nocif.

Comme l'Euphorbia obesa dégage une sève blanche laiteuse qui peut être irritante pour la peau et les yeux, manipulez la plante avec précaution. Évitez le contact direct avec cette sève et lavez-vous les mains après avoir touché la plante.




Maladies et parasites

L'Euphorbia obesa est généralement une plante robuste, mais comme toutes les plantes, elle peut être sujette à certaines maladies et parasites. Voici les problèmes les plus courants auxquels vous pourriez être confronté avec cette succulente, ainsi que des conseils sur la prévention et le traitement :


1 - Pourriture des racines :

Symptômes : Les signes de pourriture des racines incluent des tiges molles et des feuilles qui se fanent ou jaunissent.

Prévention : Assurez-vous que le pot a des trous de drainage pour permettre à l'excès d'eau de s'écouler. Utilisez un substrat bien drainant et évitez l'arrosage excessif, surtout pendant la période de repos hivernal.

Traitement : Si la pourriture des racines est détectée, retirez soigneusement la plante du pot, coupez les parties pourries, laissez sécher les tiges coupées pendant quelques jours, puis replantez la plante dans un substrat sec.


2 - Cochenilles :

Symptômes : Vous pouvez remarquer la présence de petits insectes blanchâtres ou bruns, souvent en groupe, sur les tiges ou les feuilles. Ils peuvent aussi laisser une substance collante (le miellat) sur la plante.

Prévention : Inspectez régulièrement votre Euphorbia obesa pour détecter la présence de cochenilles. Isoler les nouvelles plantes pendant quelques semaines avant de les intégrer à votre collection peut aider à prévenir les infestations.

Traitement : Vous pouvez éliminer les cochenilles en les essuyant doucement avec un coton-tige imbibé d'alcool à friction. Pour les infestations graves, envisagez l'utilisation d'un insecticide spécifique pour les cochenilles.


3 - Pucerons :

Symptômes : Les pucerons sont de petits insectes qui se nourrissent de la sève des plantes. Vous pourriez remarquer des feuilles déformées, des feuilles collantes à cause du miellat, et la présence des insectes sur la plante.

Prévention : Comme pour les cochenilles, inspectez régulièrement vos plantes pour détecter les pucerons. L'isolation des nouvelles acquisitions est également une mesure préventive utile.

Traitement : Vous pouvez éliminer les pucerons en les lavant doucement avec de l'eau savonneuse ou en utilisant un insecticide approprié.


Gardez à l'esprit que la prévention est souvent la clé pour maintenir une plante en bonne santé.




Reproduction de l'Euphorbia obesa

La reproduction se fait principalement par semis de graines.

Voici les étapes à suivre pour reproduire cette succulente :

  1. Récolte des graines : Attendez que les capsules de fleurs matures se développent sur la plante. Lorsque les capsules sont sèches et commencent à s'ouvrir, récoltez les graines. Les graines de l'Euphorbia obesa sont généralement petites et brunes.

  2. Préparation du substrat : Utilisez un substrat spécialement conçu pour les cactus et les succulentes, ou mélangez du terreau pour cactus avec du sable grossier. Remplissez des petits pots de ce substrat et tassez-le légèrement.

  3. Semis des graines : Saupoudrez les graines sur la surface du substrat de manière uniforme. N'enfouissez pas les graines, car elles ont besoin de lumière pour germer. Vous pouvez les presser légèrement dans le substrat avec un morceau de carton plat.

  4. Arrosage : Vaporisez doucement la surface du substrat pour humidifier légèrement le sol sans déranger les graines. Vous pouvez également utiliser un vaporisateur pour éviter de perturber les graines.


Placez les pots dans un endroit lumineux, mais évitez une lumière directe du soleil, car cela pourrait provoquer une surchauffe. La température ambiante idéale pour la germination se situe généralement entre 20°C et 25°C.

Les graines d'Euphorbia obesa peuvent prendre plusieurs semaines à germer. Soyez patient et continuez à maintenir le substrat légèrement humide.


Lorsque les jeunes plantules atteignent une taille suffisante pour être manipulées, vous pouvez les repiquer dans des pots individuels avec un substrat adapté pour les plantes plus matures.


Traitez les jeunes plantules comme des spécimens adultes, en suivant les conseils d'entretien et de soins que j'ai précédemment partagés.


Il est important de noter que la reproduction à partir de graines peut prendre du temps, mais c'est une méthode fiable pour obtenir de nouvelles plantes d'Euphorbia obesa.




Toxicité

L'Euphorbia obesa, comme de nombreuses plantes du genre Euphorbia, contient une sève blanche laiteuse qui peut être toxique et irritante pour la peau et les yeux.

Voici quelques informations sur la toxicité de cette plante :


Toxixité de la sève :

La sève blanche laiteuse de l'Euphorbia obesa contient des composés chimiques irritants, notamment des diterpènes et des esters.

En cas de contact de la sève avec la peau, elle peut provoquer des irritations cutanées, des rougeurs, des démangeaisons et des éruptions cutanées.

Le contact avec les yeux peut provoquer une irritation oculaire sévère, y compris des brûlures et des larmoiements.


Précautions :

Lorsque vous manipulez l'Euphorbia obesa ou toute autre plante du genre Euphorbia, il est recommandé de prendre des précautions pour éviter tout contact avec la sève.

Portez des gants de jardinage en latex ou en nitrile lorsque vous travaillez avec la plante.

Évitez de toucher votre visage, en particulier vos yeux, pendant que vous manipulez la plante.

Si vous entrez en contact avec la sève, rincez immédiatement la zone touchée à l'eau tiède et au savon.


Si la sève entre en contact avec vos yeux, rincez abondamment à l'eau pendant au moins 15 minutes et consultez un professionnel de la santé si l'irritation persiste.




Sous-espèces et variétés

L'Euphorbia obesa est une plante succulente qui appartient à une seule espèce, Euphorbia obesa, sans sous-espèces officiellement reconnues.

Cependant, il existe certaines variations naturelles et des cultivars qui présentent des caractéristiques légèrement différentes. Voici quelques-unes de ces variations :


Euphorbia obesa var. cristata : Cette variété présente une croissance cristée, ce qui signifie que ses tiges sont fortement ondulées et forment des crêtes. Elle est appréciée pour son aspect unique.


Euphorbia obesa "Pineapple Form" : Cette variante est ainsi nommée en raison de sa ressemblance avec un ananas miniature. Elle a des côtes plus prononcées et des épines plus courtes.


Euphorbia obesa "Lizard Skin" : Cette variété se caractérise par une surface de tige rugueuse et texturée, semblable à la peau d'un lézard. Cela lui confère une apparence distincte.


Euphorbia obesa "Multicostata" : Cette variante a des tiges avec de nombreuses côtes, ce qui lui donne un aspect plus complexe.


Il est important de noter que ces variations ne sont pas officiellement classées en tant que sous-espèces ou variétés reconnues par la botanique formelle. Elles sont souvent le résultat de variations génétiques naturelles ou de mutations, et elles peuvent être propagées par des amateurs de plantes succulentes et des collectionneurs.



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